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Los Grupos Financieros en el Ecuador - 25 Años Después

Fierro Carrión, Luis (2016): Los Grupos Financieros en el Ecuador - 25 Años Después. Forthcoming in:

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Abstract

Hace 25 años, el CEDEP publicó mi libro, Los Grupos Financieros en el Ecuador. El libro, con 665 paginas, era una versión resumida y editada de mi Tesis de Grado como Economista de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE), presentada en agosto de 1989. El estudio construía sobre los trabajos previos de David Hanson (1971) y Guillermo Navarro (1976), así como los avances efectuados por José Moncada, Patricio Ruiz e investigadores del Instituto de Investigaciones Económicas de la Universidad Central. También fue vital el aporte del proyecto de investigación “La Concentración y Centralización del Capital en el Ecuador”, auspiciado por el CONUEP, en el cual participé junto con Diego Borja, Diego Mancheno, Martha Moncada y Pedro Páez, entre otros. La base teórica era que en el Ecuador se había alcanzado la fase del “capitalismo monopolista de Estado”, concepto de Lenin que se había desarrollado en Francia y en México. La intervención del Estado en el proceso de acumulación se vuelve permanente e irreversible, para garantizar la reproducción del capital. Este concepto es consistente también con el modelo de “capitalismo de Estado” impulsado por China y otros países BRICS (Brasil en nuestro continente). En la última década de gobierno de Alianza PAIS, si bien se ha utilizado retórica como la del “socialismo del siglo XXI” y “revolución ciudadana”, en la práctica el proceso de fortalecimiento del capitalismo monopolista de Estado, y de los grupos financieros, se ha acelerado. Durante los años de auge del precio internacional del petróleo la participación del Estado en la economía aumentó, y la mayoría de los grupos económicos se han visto fortalecidos, con excepción de un par de grupos (Isaías, Álvaro Noboa) que se han visto sujetos de expropiaciones y juicios. Pero otros grupos han tenido un apogeo, destacándose entre ellos los grupos Wright (Corporación Favorita), Eljuri, NOBIS (Isabel Noboa), Hidalgo, y otros grupos vinculados al comercio y la construcción. Se constituyó la Superintendencia de Control de Poder de Mercado, junto a la aprobación de su respectiva Ley, la cual ha impuesto algunas multas a empresas y requerido que la etiquetación de ciertos productos se modifique. Pero no ha determinado, hasta la fecha, medidas que afecten en su esencia a los grupos económicos, los oligopolios o su poder de mercado. Un cambio legal importante fue la desvinculación de las instituciones financieras de otro tipo de compañías, al prohibirse que los accionistas de entidades financieras pudiesen a la vez invertir en otros tipos de entidades, por mandato constitucional. No obstante, se mantienen lazos evidentes entre ciertos grupos económicos y determinadas instituciones financieras (por ejemplo, entre el Banco del Austro y el Grupo Eljuri). Otro cambio importante, especialmente para la investigación económica, fue que el Servicio de Rentas Internas (SRI) comenzó a compilar y publicar información sobre los grupos económicos. En mi caso, y me imagino que el de otros investigadores en décadas pasadas, se requería una labor de hormiga, recortando balances publicados en la prensa, folletos publicados por los grupos financieros, información sobre miembros de directorios, y hasta direcciones de correo postal, para poder investigar; ahora, basta con ir al sitio de Internet del SRI y de la Superintendencia de Bancos para obtener información oficial. Se ha avanzado mucho en la investigación sobre el tema, con varias Tesis de Grado y libros publicados. Abstract: 25 years ago, CEDEP published my book, The Financial Groups in Ecuador. The book, 665 pages long, was a condensed and edited version of my thesis as an Economist from the Pontifical Catholic University of Ecuador (PUCE), presented in August 1989. The study built on previous works by David Hanson (1971) and Guillermo Navarro (1976), as well as progress made by José Moncada, Patricio Ruiz and researchers of the Institute of Economic Research of the Central University. The contribution of the research project "The concentration and centralization of capital in Ecuador," sponsored by the CONUEP, was also vital; Diego Borja, Diego Mancheno, Martha Moncada, Pedro Páez, and I, among others, participated in this project. The theoretical basis was that Ecuador had reached the stage of "state monopoly capitalism" a concept of Lenin that had been further developed in France and Mexico. State intervention in the accumulation process becomes permanent and irreversible, to ensure capital reproduction. Interestingly, this concept is also consistent with the model of "state capitalism" driven by China and other BRICS (Brazil in our continent). In the last decade of government of Alianza PAIS, despite rhetoric such as the "21st century socialism" and "citizens’ revolution", in practice the process of strengthening of state monopoly capitalism, and financial groups, has accelerated. Although during the boom years of international oil prices state involvement in the economy increased, most economic groups have also strengthened, with the exception of a couple of groups (Isaias, Alvaro Noboa) that were subject of expropriations and lawsuits. But other groups have had a heyday, prominent among them the Wright (Corporación Favorita), Eljuri, NOBIS (Isabel Noboa), Hidalgo and other groups linked to commerce and construction. While the Superintendence of Control of Market Power was established, together with the approval of the respective Law, it has imposed some fines to companies and required the labeling of certain products be changed; but it has not been adopted to date, measures to break up economic groups, oligopolies or abuse of market power. An important legal change was the separation of financial institutions from other companies, by prohibiting the shareholders of financial institutions to invest in other types of entities, by constitutional mandate. However, clear links between certain economic groups and certain financial institutions continue (for example, between Banco del Austro and the Eljuri Group). Another important change, especially for economic research, was that the Internal Revenue Service (SRI) began compiling and publishing information on economic groups. In my case, and I imagine that of other researchers in past decades, the research process was a grinding work, cutting balances in the press, pamphlets published by financial groups, information about board members, and even company addresses; now, you can obtain official information on the web sites of the SRI and the Superintendence of Banks. There has also been progress in research on the subject, with various theses and books published.

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