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L'agence sociale compte! - Des entrepreneurs migrants africains et chinois comme acteurs de changement

Kohnert, Dirk (2016): L'agence sociale compte! - Des entrepreneurs migrants africains et chinois comme acteurs de changement. Published in: Politique Africaine No. 147 (19 November 2017): pp. 175-176.

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Abstract

English Abstract: [Social Agency matters! - African and Chinese entrepreneurs as agents of change] - The book reviewed, edited by Laurence Marfaing and Karsten Giese, documents a research project, on-going since six years, at the German Institute of Global and Area Studies (GIGA-Hamburg) which combines African and Sinologist perspectives. The publication in French, can be seen as advantage and disadvantage at the same time. Considering the lack of French edited publications on this subject and the deplorable language-divide between Anglophone and Francophone Africa, the chapters (some of them translated from English) are certainly most welcomed by French speaking African readers and scholars alike. Thus, they gain the unique possibility to become familiar with the results of painstaking studies by spearheading researchers in this field of study. Some of the contributions are revised papers, originally presented at a workshop at Dakar organised by the editors in January 2013 within the framework of the program Point Sud, an International Centre for Research on Local Knowledge in Bamako (Mali). The introduction by the editors, written jointly with their research collaborator, Alena Thiel, develops the Leitmotiv of the book. It aptly captures the essence of the research findings presented in its title: "From rejecting the other to mutual involvement of both parties in the dynamics of social change". In fact, the relations of Chinese and African petty traders and their mutual perception have changed fundamentally since the xenophobe manifestations against 'the Chinese' in several African towns as well as mutual incomprehension of both in Chinese towns (mostly in the urban districts Xiaobei and Sanyuanli of Guangzhou) where migrant African entrepreneurs arrived in the early 2000s. Many, if not most of them did not come to stay in the host country permanently, but they acted rather as sojourner, exploring the terrain in search of profitable trade, that is, Chinese imports of cheap consumer goods to Africa. Their mutual economic interest was based not so much on the general impact of political and economic globalisation but more specifically on the development of Chinese industrial production that facilitated Africans access to the desired Western products at an affordable price. Thus, these entrepreneurial migrants, who incorporated globalisation from below in their very transnational economic practices, became themselves carriers of social and economic transformations in their respective host countries. The realm of these transformations covered a remarkable range, from specific access strategies to resources and social mobility, changing consumer behaviour, new norms and practices up to modifications of taste and ways of life.

French Abstract: [L'agence sociale compte! - Les entrepreneurs africains et chinois en tant qu'agents du changement] - Le livre revu, édité par Laurence Marfaing et Karsten Giese, documente un projet de recherche en cours depuis six ans à l'Institut allemand des études mondiales et régionales (GIGA-Hambourg). Les cultures africaines et chinoises sont analysé simultanément d'un point de vue africain et sinologique. La publication en français peut être considéré comme un avantage et un inconvénient en même temps. Considérant le manque de publications éditées en français sur ce sujet et le fossé linguistique déplorable entre l'Afrique anglophone et l'Afrique francophone, les chapitres (certains d'entre eux traduits de l'anglais) sont certainement les bienvenus parmi les lecteurs et chercheurs africains francophones. Ainsi, ils ont la possibilité unique de se familiariser avec les résultats d'études minutieuses des chercheurs specialisés dans ce domaine d'étude. Certaines des contributions sont des documents révisés, initialement présentés lors d'un atelier organisé à Dakar par les éditeurs en janvier 2013 dans le cadre du programme Point Sud, un Centre international de recherche sur les savoirs locaux à Bamako (Mali). L'introduction par les rédacteurs, écrite conjointement avec leur collaborateur de recherche, Alena Thiel, développe le Leitmotiv du livre. Il capture judicieusement l'essence des résultats de recherche présentés dans son titre: «De reject de l'autre à l'implication mutuelle des deux parties dans la dynamique du changement social». En fait, les relations des petits commerçants chinois et africains et leur perception mutuelle ont changé fondamentalement depuis les manifestations xénophobes contre les «Chinois» dans plusieurs villes africaines ainsi que l'incompréhension mutuelle des deux groupes dans les villes chinoises (principalement dans les districts urbains Xiaobei et Sanyuanli de Guangzhou) où les entrepreneurs africains migrants sont arrivés au début des années 2000. Beaucoup, sinon la plupart d'entre eux ne sont pas restés dans le pays d'accueil en permanence, mais ils ont plutôt agi en tant que agents, explorant le terrain à la recherche de commerce rentable, c'est-à-dire des importations chinoises de biens de consommation bon marché. Leur intérêt économique mutuel ne reposait pas tant sur l'impact général de la mondialisation politique et économique que sur le développement de la production industrielle chinoise qui facilitait l'accès des Africains aux produits occidentaux désirés à un prix abordable. Ainsi, ces migrants entrepreneurs, qui ont intégré la mondialisation d'en bas dans leurs pratiques économiques très transnationales, sont devenus eux-mêmes porteurs de transformations sociales et économiques dans leurs pays d'accueil respectifs. Le domaine de ces transformations couvrait une gamme remarquable allant des stratégies d'accès spécifiques aux ressources et à la mobilité sociale, en passant par le changement du comportement des consommateurs, de nouvelles normes et pratiques jusqu'aux modifications du goût et des modes de vie.

German Abstract: [Gesellschaftliches Handeln zählt! - Afrikanische und chinesische Unternehmer als Motor des Wandels] - Das rezensierte Buch, herausgegeben von Laurence Marfaing und Karsten Giese, dokumentiert ein seit sechs Jahren laufendes Forschungsprojekt am German Institute of Global and Area Studies (GIGA-Hamburg), das afrikanische und afrikanische Kulturen simultan analysiert, sowohl aus afrikanischer als auch sinologischer Perspektive. Die Publikation in Französisch, kann sowohl als Vorteil, als auch als Nachteil zugleich gesehen werden. In Anbetracht des Mangels an französischen Publikationen zu diesem Thema und der beklagenswerten Kluft zwischen dem anglophonen und dem frankophonen Afrika, sind die Kapitel (von denen einige aus dem Englischen übersetzt wurden) sicherlich bei französischsprachigen afrikanischen Lesern und Wissenschaftlern sehr willkommen. Dadurch erhalten sie die einzigartige Möglichkeit, sich mit den Ergebnissen der fundierten Studien von führenden Forschern auf diesem Gebiet vertraut zu machen. Einige der Beiträge sind überarbeitete und aktualisierte Studien, die ursprünglich im Rahmen eines im Januar 2013 organisierten Workshops in Dakar im Rahmen des Programms Point Sud, einem internationalen Zentrum für lokale Wissensforschung in Bamako (Mali), vorgestellt wurden. Die Einführung des Buches, von den Herausgebern gemeinsam mit ihrer Forschungskollegin Alena Thiel geschrieben, entwickelt das Leitmotiv des Buches. Es fasst treffend die Essenz der Forschungsergebnisse zusammen, die in seinem Titel dargestellt sind: "Von der Ablehnung des Anderen zur gegenseitigen Beteiligung beider Parteien an der Dynamik des sozialen Wandels". In der Tat haben sich die Beziehungen zwischen chinesischen und afrikanischen Kleinhändlern und ihre gegenseitige Wahrnehmung seit den fremdenfeindlichen Kundgebungen gegen "die Chinesen" in mehreren afrikanischen sowie chinesischen Städten (hauptsächlich in den Stadtbezirken Xiaobei und Sanyuanli von Guangzhou), wo afrikanische Unternehmer zu Beginn der 2000er Jahre eintrafen, grundlegend verändert. Viele, wenn nicht die meisten von ihnen, blieben nicht dauerhaft im Gastland, sondern sie agierten eher als Reisende, die das Terrain auf der Suche nach profitablem Handel erkundeten, d.h. nach chinesischen Importen billiger Konsumgüter nach Afrika. Ihr beiderseitiges wirtschaftliches Interesse basierte nicht so sehr auf den allgemeinen Auswirkungen der politischen und wirtschaftlichen Globalisierung, sondern insbesondere auf der Entwicklung der chinesischen Industrieproduktion, die den Afrikanern den Zugang zu den (nachgebauten) gewünschten westlichen Produkten zu einem erschwinglichen Preis erleichterte. So wurden diese unternehmerischen Migranten, die die Globalisierung von unten in ihre transnationalen Wirtschaftspraktiken einbrachten, selbst Träger von sozialen und wirtschaftlichen Transformationen in ihren jeweiligen Gastländern. Die Bandbreite dieser Transformationen reichte von spezifischen Zugangsstrategien über Ressourcen und soziale Mobilität, wechselndes Konsumverhalten, neue Normen und Praktiken bis hin zu Geschmacks- und Lebensmodifikationen.

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