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Sozio-Kulturelle Kurzanalyse: Benin

Kohnert, Dirk (1991): Sozio-Kulturelle Kurzanalyse: Benin. Published in: Afrika Spectrum , Vol. 26, No. 3 (14 November 1991): pp. 405-414.

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Abstract

English Abstract: The process of democratic renewal that began in Benin in 1989 is considered a model for all of Africa The sovereign national conference (February 1990), which was supported by all politically relevant forces, instituted a new civilian government. It created the conditions for the observance of essential human rights (release of all political prisoners, freedom of assembly, press and political parties, political neutrality of the army, etc.) and initiated economic liberalization. This effectively created better framework conditions for the development of democratic structures. The process of democratization in Benin was largely supported by the intellectual upper and middle classes of the urban centers. Beninese governance is not based on the balance of power of political associations and social groups, firmly anchored in the people, nor on a sense of national togetherness. Far more decisive are clientelism, regionalism, political ethnicity and competing customary systems of "traditional" rule. Most women are only marginally involved in political decision-making structures. Benin is one of the poorest countries in the world. Under the auspices of the "African Crisis", the African shadow economy has become a major means of securing survival across all strata of society. Even a job in the formal sector often serves only as a springboard for securing the earning potential in the informal sector. However, the parallel economy, such as gasoline and automobile smuggling between Benin and Nigeria, withdraws essential resources that the state would urgently need to develop the country. In urban regions, a layer of absentee landlords develops, accompanied by a pronounced socio-economic differentiation within the villages in large, medium and small farming families as well as day laborers and migrant workers.

French Abstract: [Analyse socio-culturelle succinct: Le Bénin] - Le processus de renouveau démocratique n'a commencé au Bénin en 1989 et il est considéré comme un modèle pour toute l'Afrique La conférence nationale souveraine (Février 1990), qui a été soutenue par toutes les forces politiques pertinentes, mis en place une nouvelle gouvernement civil. Il a créé des conditions pour le respect des droits de l'homme essentiels (libération de tous les prisonniers politiques, la liberté de réunion, la presse et les partis politiques, la neutralité politique de l'armée, etc.) et a lancé la libéralisation économique. Cela a effectivement créé de meilleures conditions-cadres pour le développement de structures démocratiques. Le processus de démocratisation au Bénin a été largement soutenu par les classes supérieures et moyennes intellectuelles des centres urbains. La gouvernance béninoise ne repose pas sur l'équilibre des pouvoirs des associations politiques et des groupes sociaux, repose fermement sur la peuple, ni sur un sentiment d'unité nationale. Beaucoup plus décisifs sont le clientélisme, le régionalisme, l'ethnicité politique et les systèmes coutumiers concurrents de la règne «traditionnelle». La plupart des femmes ne sont que marginalement impliquées dans les structures de décision politique. Le Bénin est l'un des pays les plus pauvres du monde. Sous les auspices de la « crise africaine », l'économie souterraine africaine est devenue un des principaux moyens d'assurer la survie, à travers toutes les couches de la société. Même un emploi dans le secteur formel ne sert souvent que de tremplin pour assurer le potentiel de gains dans le secteur informel. Cependant, l'économie parallèle, comme la contrebande de l'essence et des automobile entre le Bénin et le Nigeria, retire des ressources essentielles que l'Etat aurait besoin urgent pour développer le pays. Dans les régions urbaines, une couche de propriétaires absentéistes a développée, accompagnée d'une différenciation socio-économique prononcée dans les villages dans des grandes, moyennes et petites foyers agricoles, ainsi que des couches sociales des travailleurs journaliers et des travailleurs migrants.

German Abstract: [Sozio-kulturelle Kurzanalyse: Bénin] - Der 1989 in Benin einsetzende demokratische Erneuerungsprozeß gilt als Modell für ganz Afrika Die von allen politisch relevanten Kräften getragene souveräne Nationalkonferenz (Febr . 1990) setzte eine neue zivile Regierung ein. Sie schuf die Voraussetzungen für die Einhaltung wesentlicher Menschenrechte (Freilassung aller politischen Gefangenen, Versammlungs-, Presse- und Parteienfreiheit, politische Neutralität der Armee etc.) und leitete die Wirtschaftsliberalisierung ein. Somit wurden effektiv bessere Rahmenbedingungen für den Aufbau demokratischer Strukturen geschaffen. Der Demokratisierungsprozeß in Benin wurde wesentlich von der intellektuellen Ober- und Mittelschicht der urbanen Zentren getragen. Die Herrschaft der beninischen Staatsführung beruht nicht auf dem Machtgleichgewicht der im Volke fest verankerten politischen Verbände und gesellschaftlichen Gruppierungen oder auf einem Gefühl der nationalen Zusammengehörigkeit. Weitaus entscheidender sind nach wie vor Klientelismus, Regionalismus, politische Ethnizität und konkurrierende "traditionelle" Herrschaft-Systeme. Die meisten Frauen sind an den politischen Entscheidungsstrukturen nicht oder nur marginal beteiligt. Benin gehört zu den ärmsten Ländern der Welt. Unter dem Vorzeichen der "afrikanischen Krise" ist die afrikanische Schattenwirtschaf - alle Gesellschaftsschichten übergreifend - zu einem wesentlich en Mittel der Überlebenssicherung geworden. Selbst ein Arbeitsplatz im formellen Sektor dient oft nur als Sprungbrett für die Absicherung der Verdienstmöglichkeiten im informellen Sektor. Allerdings entzieht die Parallelwirtschaft , wie z.B. der Benzin- und KFZ-Schmuggel zwischen Benin und Nigeria, dem Staat wesentliche Ressourcen, die er dringend zur Entwicklung des Landes benötigt. Im Einzugsbereich der größeren Städte entwickelt sich eine Schicht von absentee landlords sowie eine ausgeprägte sozio-ökonomische Differenzierung innerhalb der Dörfer in Groß-, Mittel- und Kleinbauernfamilien sowie Tagelöhner oder Wanderarbeiter.

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